LOS LABORATORIOS VIRTUALES son herramientas muy útiles en la didáctica de la Biología para trabajar temas que, por razones diversas, no admiten la experimentación en un laboratorio escolar. Consisten en simulaciones de actividades prácticas, es decir, imitaciones digitales de prácticas de laboratorio o de campo reducidas a la pantalla del ordenador. Resultan de gran interés para abordar procesos biológicos en los que la experimentación se ve restringida por razones de seguridad, tiempo, disponibilidad de material, éticas, etc. La simulación permite reproducir estos procesos planteando actividades investigativas a los alumnos, los cuales pueden interactuar con el programa.
Desgraciadamente, son pocos los laboratorios virtuales existentes en español diseñados para ser utilizados en la enseñanza secundaria, aunque hay bastantes en inglés suficientemente intuitivos que pueden suplir esta carencia.
Algunos laboratorios virtuales cuentan con un sistema de evaluación integrado, es decir, una base de datos donde quedan registrados los resultados de nuestros alumnos y nos permiten utilizar directamente esta calificación. En otros casos la actividad de los alumnos es evaluada pero no queda registrada, por lo que la única forma de acceder a esa información es imprimiendo la hoja de resultados. En la mayoría de los casos las actividades son en realidad simulaciones complejas que permiten un cierto grado de interactividad. La evaluación dependerá de la guía de trabajo que diseñemos.

Estos son algunos ejemplos:

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El "Laboratorio Virtual de Insectos" contiene actividades sobre morfología e identificación de insectos
"Laboratorio de medicina legal" es un conjunto de actividades sobre huella genética
"La isla de las ciencias" es un programa que permite estudiar diferentes aspectos de la herencia y la evolución así como de los ecosistemas, su dinámica y los impactos ambientales en una isla ficticia
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Este laboratorio nos permite clonar un ratón a través de la actividad Click and Clon de "Learn Genetics" (en inglés)
El manejo del microscopio óptico se puede practicar en "Microscopy Pre-lab Activities", un programa de la Universidad de Delaware (en inglés)
La página "Explorations through Time" es una página alojada en el University of California Paleontology Museum que contiene, entre otras muchas cosas, actividades interactivas para el estudio de los fósiles
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"Drosophila" es un laboratorio virtual sobre genética (en inglés)
"LabBench Activities" contiene varios laboratorios sobre metabolismo y fisiología (en inglés)
El laboratorio virtual "DNA MIcroarray Virtual Lab" permite identificar células cancerosas a través de biochips (en inglés)
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El "Laboratorio virtual de reproducción celular" permite comparar el ciclo celular en tejidos sanos y cancerosos (en inglés)
"Virtual Biology Labs" es una página con varios laboratorios virtuales sobre Biología (en inglés)
"Connecting Concepts: Interactive Lessons in Biology" es una página de la Universidad de Wisconsin que ofrece varios laboratorios que plantean actividades de tipo investigativo (en inglés)
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El "Laboratorio virtual de investigación biomédica" ofrece actividades diseñadas para alumnos de bachillerato en relación con la investigación sobre el cáncer (en español, disponible en inglés)
Para temas de fisiología humana se pueden encontrar varios laboratorios virtuales sobre diferentes sistemas en "The Virtual Labs Project" (en inglés)
"The Virtual Biology Labs" contiene 10 laboratorios virtuales sobre diferentes temas (en inglés)
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"La Tierra a vista de satélite" plantea una serie de actividades relacionadas con el medio ambiente y basadas en la utilización de sistemas de teledetección
"Engineer a crop" es un laboratorio virtual sobre transgénicos
"DNA extraction" es un laboratorio virtual que explica el procedimiento de extracción del ADN
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En el laboratorio virtual "Neurogenesis" se plantean tres actividades para evaluar la tasa de renovación neuronal en animales sometidos a diferentes ambientes
En "ICT Biology" se puede encontrar una colección de laboratorios virtuales sobre distintos temas
"McGraw-Hill Biology" contiene una serie de laboratorios virtuales con actividades propuestas
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Otra colección de laboratorios virtuales en "The Living World"
Colección de ejercicios interactivos sobre biología celular en "Johnson Exploration"
"Evolution lab" plantea una simulación sobre la acción de la selección natural
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"Gene Boy" es una simulación que permite analizar secuencias de ADN y buscar información sobre las mismas en bases de datos moleculares
"Carbon labs" es una simulación sobre el ciclo del carbono que permite experimentar el efecto que "distintas actuaciones humanas tienen sobre los niveles de CO2 en la atmósfera.
Varias actividades de Biología y Geología en "Educacyl" el portal educativo de Castilla y León
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"Boodtyping"es un laboratorio en el que se debe determinar el grupo sanguíneo de varios pacientes y elegir la sangre más apropiada para la transfusión
"Create a Graph" es un tutorial que permite seguir paso a paso el proceso de generación de gráficos.
"Salmon dissection" permite hacer una disección virtual de un salmón
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"The Virtual Rocky Shore" es una actividad que explora los hábitats del ecosistema costero
"Classifying Using Biotechnology" es un laboratorio virtual que utiliza técnicas de biotecnología para la identificación de bacterias
"KeyToNature" es una clave dicotómica para la identificación de especies vegetales
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Esta simulación "Nowhere to hide" permite estudiar la adaptación en acción.
Con "Heart surgery" se puede realizar un trasplante de corazón
"KScience" es una página con animaciones y varios laboratorios virtuales
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"Photosynthesis" permite medir la tasa de fotosíntesis en Elodea
"Gene Pool" es un laboratorio virtual sobre evolución con organismos imaginarios llamados "swimbots"
"Open Science Laboratory" contiene numerosos laboratorios virtuales
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Laboratorio virtual sobre "Neurohistología"
Laboratorios sobre evolución, microbiología y fisiología se pueden encontrar en "Biointeractive"
"Restriction enzymes" es un laboratorio virtual que permite simular el trabajo con enzimas de restricción
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Varios laboratorios virtuales de "Raven & Johnson"(McGraw Hill)